西藏新的羊毛犀牛引起冰河时代理论家的瘙痒

作者:钟逼壑

<p>来自西藏发现的一种新型羊毛犀牛的化石有可能撼动几种珍贵的理论</p><p>根据今天发表在“科学”杂志上的一篇新论文的作者所说,犀牛对寒冷多雪的气候有明显的适应性</p><p>这表明在冰河时代开始之前,大型哺乳动物或巨型动物在西藏进化</p><p>如果我们接受这个新物种的有效性,化石的年龄(370万年)及其重建的系统发育(祖先关系所理解的所有生物群体之间的联系),其影响是深远的</p><p>科学作者认为Coelondonta thibetana,现在被称为,是羊毛犀牛家族树中相对原始的祖先</p><p>这引起了一个看似被广泛接受的关于最后冰期或最后冰期最大值(LGM)的概念的质疑</p><p>它是这样的:随着冰河时代的加剧,全球平均气温在全球范围内下降,而大陆尺度的冰盖逐渐增加并向热带地区蔓延</p><p>北极高纬度地区的极端寒冷条件意味着它对于大多数(如果不是全部的话)物种来说都太冷了</p><p>因此,他们自然被驱赶出北极地区向热带地区迁移</p><p>人们认为,在LGM期间,全球海平面大幅下降,全球气候变得干旱干燥</p><p>来自西藏的新发现显然挑战了这一观点,并提出了与LGM期间巨型动物迁徙方向完全相反的观点</p><p>进一步推断,我们可以做出一个非常普遍的观察,挑战许多进化生物学家长期以来的信念,即热带是生命的摇篮 - 另一种理论,就像这样:生命起源于地球温暖的热带地区,温暖与更高的能量和更高的突变率有关</p><p>根据这种思想,物种然后逐渐向高纬度地区迁移</p><p>但等等......正如科学文章所证明的那样,羊毛犀牛的历史分布模式表明,这个巨型生物群在喜马拉雅山的高海拔(超过5000米)山顶进化,然后向北迁移到低海拔(但纬度更高) )冰河时代即将来临的地区</p><p>因此,人们可以推断并非所有生命形式都源于温暖的热带地区</p><p>这一发现也对我们理解物种对全球主要气候变化的反应方式产生了影响</p><p>作者似乎认为,在全球降温的早期阶段,低纬度热带地区的高海拔山顶可能形成了起源中心(至少对某些物种而言)</p><p>以藏牦牛为例,他们提到了这样一个事实,即自上次冰河时代以来,许多起源于高西藏并后来迁移到北部高纬度(但低海拔地区)的巨型动物物种大部分已经灭绝</p><p>但西藏牦牛仍然存活下来</p><p>最后一次冰河时代之后的灭绝模式似乎表明,一些巨型动物实际上已经设法撤退到它们起源的地方</p><p>换句话说,羊毛犀牛很可能已经离开,然后又回到了高海拔的喜马拉雅山脉</p><p>就冰河时代巨型动物的起源而言,新的羊毛犀牛代表了一个悖论</p><p>有了它的头脑,....

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