在我们将它们推到边缘之前,塔斯马尼亚虎已经灭绝了

作者:太史窀

<p>毫无疑问,人类杀死了塔斯马尼亚虎但是一项新的遗传分析表明,在人类到达驱逐它们灭绝之前,这个物种已经衰退了数千年</p><p>塔斯马尼亚虎也被称为甲状腺,它是独一无二的它是最大的有袋动物最近幸存下来的捕食者可悲的是它在野外被捕灭绝了,最后一只已知的塔斯马尼亚虎于1936年在人工饲养中死亡</p><p>在今天发表于“自然生态学与进化论”的论文中,我和我的同事将其整个基因序列拼凑在一起</p><p>第一次它告诉我们,在他们第一次遇到人类猎人之前,几年前,你的基因健康状况一直在下降</p><p>阅读更多:我们会像塔斯马尼亚虎一样将野狗打猎到边缘吗</p><p>我们的研究还提供了研究thylacine和狗之间体形相似性起源的机会两者几乎完全相同,尽管最后一个共同的祖先超过1.6亿年 - 这是所谓的“收敛”的一个显着的例子进化“对thylacine基因组进行解码使我们能够提出这样一个问题:如果两只动物形成相同的体形,它们的DNA也会发生相同的变化吗</p><p>这些问题以前很难回答现有标本的年龄和储存条件意味着大多数的甲状腺标本都有高度分裂成非常短的片段的DNA,不适合将整个基因组拼接在一起我们确定了一个有109年历史的标本在维多利亚博物馆收集的一个年轻的小袋中的甲状腺,它比其他标本具有更完整的DNA这给了我们足够的碎片来整合其基因构成的整个拼图接下来,我们详细比较了thylacines和狗,看看如何他们真的很相似我们使用数字成像来比较你的许多其他哺乳动物的甲状腺头骨形状,并发现甲状腺确实非常类似于各种类型的狗(特别是狼和红狐狸),与其最接近的有生活的有袋动物完全不同亲戚如numbat,塔斯马尼亚恶魔和袋鼠我们的结果证实,thylacines和狗真的是最好的汇聚例子两种远缘相关的哺乳动物物种之间的进化曾描述我们接下来询问身体形态的这种相似性是否反映在基因的相似性为了做到这一点,我们比较了thylacine基因的DNA序列与狗和其他动物的DNA序列</p><p>我们发现许多虽然它们与其他具有不同体型的动物(例如塔斯马尼亚的恶魔和奶牛)的相同基因没有相似之处,但我们得出的结论是,无论何种原因使得甲状腺和狗的头骨形状如此相似,这并不是因为进化推动了它们的基因序列是相同的</p><p>酪氨酸基因组也让我们推断出它在有袋动物家族树中的确切位置,这一直是一个有争议的话题</p><p>我们的分析表明,甲基丙氨酸是一个根源</p><p>组称Dasyuromorphia,其中还包括numbat和Tasmanian魔鬼通过检查单身中存在的多样性的数量e thylacine基因组,我们能够估计其在过去几千年中的有效种群规模</p><p>这一人口统计分析显示极低的遗传多样性,这表明如果我们没有将它们灭绝,那么人口的基因健康将非常差,就像今天的塔斯马尼亚恶魔你的基因组中的多样性越少,你就越容易感染疾病,这可能就是恶魔感染面部肿瘤病毒的原因,也就是为什么它容易传播的原因</p><p>甲状腺本来会有类似的感染风险破坏性疾病这种人口多样性的丧失以前曾被认为是因为大约15000年前塔斯马尼亚岛上出现了一些人类(和恶魔),当时它与大陆之间的陆桥关闭但我们的分析表明这个过程实际上已经开始了更早 - 在70,000到12万年之前这表明恶魔和甲状腺已经存在在陆桥关闭之前,遗传基因健康很差阅读更多:好奇心如何拯救物种灭绝现在我们知道了塔斯马尼亚虎的整个基因组,我们对这种灭绝的动物及其在澳大利亚有袋动物中的独特地位了解得更多家谱 我们正在扩展我们对基因组的分析,以确定它看起来如何与狗类似,....

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