英联邦应该对环境保护持最终决定权

作者:蓬斥

<p>差不多30年前,澳大利亚高等法院赋予联邦政府宪法权力,制定保护国家环境的法律</p><p>现在,澳大利亚政府委员会(CoAG)协议将严重限制英联邦权力的实际范围,CoAG已启动快速通道根据“1999年环境保护和生物多样性法案”(EPBC法案)有效地将英联邦发展审批权力下放给各州的程序这可以看到澳大利亚重新实行高度分散的环境管理体系,这意味着全国重要的领域和问题可能得不到足够的重视EPBC法案涵盖了对“具有国家环境意义的事项”(MNES)影响的环境评估和开发/项目批准</p><p>这些“事项”包括世界遗产地区,如大堡礁;濒危和脆弱的物种;和国际上重要的湿地必须由联邦环境部长评估任何可能对国家环境重要性产生重大影响的行动(包括新煤矿等项目,或疏浚沿海地区等活动)继续获得批准保持这一独立的英联邦审批制度,确保澳大利亚作为一个国家履行其国际环境义务EPBC法案是一项联邦法律,但在许多情况下,除了基于州的环境制度外,它还适用于此,根据其对具有国家环境意义的影响的潜在影响,可能需要根据EPBC法案和州法律对项目进行评估和批准</p><p>一些评论员认为这种双重制度是不必要的重复,长期以来一直呼吁“削减绿色胶带” “其他人认为英联邦的批准是必要的检查和平衡,以避免利益冲突 - 特别是在统计数据的情况下政府作为支持者参与或以其他方式积极支持项目根据EPBC法案改变项目审批安排的提案最初来自澳大利亚商业委员会作为回应,CoAG于2012年初启动了一项程序,以制定认可国家法律的标准</p><p> EPBC法案如果获得通过,这将使州政府对评估和批准影响国家重大环境事项的项目的最终决定负责.EPBC法案规定,某些州法律可以根据英联邦谈判的“双边协议”进行认证</p><p>在过去的几年中,联邦政府已签订协议,允许各州根据EPBC法案进行环境影响评估</p><p>但到目前为止,联邦政府仍保留决定是否批准的最终决定权</p><p>一个可能影响国家问题的发展环境意义如果采用快速跟踪的CoAG流程,联邦政府的独立监督作用将发生根本变化CoAG的商定时间表将在2012年12月之前制定认证标准将批准权力转移到各州的流程将于2013年3月完成上周绿党参议员拉里萨沃特斯向联邦议会提交了一项法案,试图根据EPBC法案推翻这一认证程序</p><p>联邦政府立法保护环境的宪法权力得到公认,历届联邦政府通过“合作联邦制”行使权力 - 与州和地区的合作而不是对抗合作联邦制的政策载于政府间环境协议(IGAE)(1992)该协议规定了英联邦,州和地方的角色和责任政府合作联邦制h自20世纪90年代以来,澳大利亚环境法律法规在澳大利亚的发展方式已经形成,CoAG在这一发展过程中发挥了重要作用英联邦已经简化了开发商双层系统中最耗时的方面:评估项目和活动根据州和联邦环境保护法,州法律可用于环境影响评估,以便进行决策,因此项目支持者只需要进行单一的环境评估 然而,即使这种评估程序的下放也引起了关注,因为州法律和程序可能不像EPBC法案所要求的那样严格</p><p>在批准权力可以从英联邦转移之前必须通过国家法律制定认证标准是这个问题的核心英联邦最近公布了认证标准草案,CoAG将于12月7日召开会议讨论其采用标准提出了高度普遍化的结果,如“高质量评估”和“授权行动对国家环境问题没有不可接受或不可持续的影响”意义没有精确和详细的测试尽管标准草案在很大程度上设定了符合EPBC法案要求的标准,但可以说许多现有的州/地区法律都低于这些标准在某些司法管辖区,法律覆盖范围存在差距也存在问题遵守和监督:它真的不是清除联邦将如何确保标准继续得到满足还存在风险状态将面临利益冲突尽管各州已同意保护国家环境利益,但无法保证它们不会最大限度地减少对国家经济政策和发展利益迄今为止,国家和地区环境保护措施的经验并未激发人们相信,各国在面对发展压力时将保护具有国家环境意义的事项有效的联邦制意味着承认各级政府在确保整体发展方面发挥作用环境保护体系的完整性这是通报政府间环境协定的合作愿景我们可能同意霍克评论,即EPBC法案需要进行一些改革以更好地保护我们的国家自然遗产但不太可能放弃联邦政府的审批责任服务最终,权力下放将有效地允许单层系统进行项目审批,....

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