DNA有助于解决已灭绝的食肉动物的奇怪病例

作者:宿帙

<p>作者:Charles Choi,LiveScience贡献者发布时间:03/05/2013美国东部时间上午11点40分关于生命起源之谜的生活在南极洲附近的掠食者 - 这个问题甚至困扰了查尔斯达尔文 - 现在已经解决了,研究人员说</p><p>科学家已经解释说,几千年前,已经灭绝的食肉动物显然是通过穿越冰冻的海洋前往距离最近的大陆数百英里的岛屿</p><p>红色的土狼大小的福克兰群岛狼是阿根廷东海岸福克兰群岛唯一的哺乳动物</p><p>狐狸般的捕食者生活在海豹,企鹅和海鸟身上,直到1876年猎人灭绝它</p><p>福克兰狼的存在使达尔文在1834年第一次遇到它时感到困惑</p><p>“这只伟大的食肉动物如何到达一群460公里的岛屿(距离最近的大陆285英里)没有其他陆地哺乳动物</p><p>“澳大利亚阿德莱德大学的进化生物学家Alan Cooper问道</p><p> “如果它来自陆桥,那么这些岛屿也应该被啮齿动物覆盖,因为南美洲是啮齿动物的中心</p><p>” “这令人难以置信的驯服 - 它游向水手并挥动尾巴,”Cooper告诉LiveScience</p><p> “这导致人​​们认为这是一只半家养的狗,美国原住民在狩猎期间被捣毁,解释了当那里没有其他哺乳动物时它如何到达福克兰群岛</p><p>”[画廊:照片显示了惊人的狼]然而,过去福克兰狼博物馆标本中的DNA分析,包括达尔文收集的样本,表明它毕竟不是狗</p><p>相反,它最近的祖先是来自南美大草原的Chrysocyon brachyurus,一种奇怪的食肉动物,类似于红狐狸,它的腿几乎是高跷</p><p>为了帮助解决福克兰群岛狼群如何在岛上殖民的神秘感,库珀和他的同事将他们的DNA与最近灭绝的大陆亲属Dusicyon avus的残骸进行了比较</p><p>除了较小的牙齿和下巴,这种食肉动物类似于福克兰狼</p><p>分析表明,福克兰群岛的狼与其大陆表兄弟分开直到大约16000年前,之后科学家认为人类已经到达南美洲南部</p><p>这一次恰逢冰河时代的最后一个高度,当时冰川覆盖了大部分地球</p><p> “当时,世界各地的海平面非常低,因为所有的水都冻结在冰盖上 - 事实上,它们比现在低了约130米(425英尺),”库珀说</p><p>研究人员随后对过去的研究进行了调查,并发现了对阿根廷海岸当前岩石梯田的参考</p><p>当海平面低时,这将形成一个狭窄的浅海峡</p><p> “这条海峡的宽度只有20至30公里(12至18英里),但当它在寒冷中被冻结时,福克兰群岛的狼群可以有效地穿越海峡到岛上,”库珀说</p><p>虽然福克兰群岛的祖先显然更愿意跪在桥上,但“啮齿动物不喜欢穿过大量的冰,”库珀说,他们解释了他们是如何离开这些岛屿的</p><p>科学家们在3月5日出版的“自然通讯”杂志上详细介绍了他们在Twitter @livescience,....

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